Andy Irons, lo que pudo haber sido


#02-03-2011 »Artículos, Surf

Andy Irons

Andy se encontró dos obstáculos que le impidieron llegar aún más lejos, el primero fue Kelly Slater, el segundo la muerte.

Su carrera profesional se convirtió en un amigable batalla contra Kelly Slater, a pesar de la rivalidad en el agua (y en la guerra comercial de las marcas; Andy patrocinado por Billabong y Kelly por Quiksilver) mantenían una buena relación, incluso eran amigos. El 6 de noviembre de 2010, cuatro días después del fallecimiento de Irons, Kelly Slater le dedicaba su victoria: ?Quiero enviar mis condolencias a la familia de Andy. Ahora mismo estoy un poco abrumado pero quiero dedicar esto a Andy? son como sentimientos opuestos. Esto no compensa, yo entregaría el título en un segundo si Andy pudiera volver.?

Kelly Slater and Andy Irons

Kelly Slater y Andy Irons

Andy pensaba que se polemizaba demasiado sobre su relación con Slater, en una entrevista decía: ?Que se me compare con Kelly para mi es impresionante. Él es el surfista definitivo, el mejor del mundo; el mejor en competición, el mejor en free surf, en lo que sea y que se ponga mi nombre al lado del suyo es realmente halagador. Él es el Michael Jordan de nuestro deporte. Kelly sabe lo que siento por él. A pesar de todo lo que se dice en los medios de rivalidad, lo que hay es un gran respeto en los dos sentidos. La gente no sabe los ratos que pasamos juntos; vamos a mirar las olas, hablamos sobre las tablas. Él personalmente me invitó a la competición en Tavarua (cuando lo patrocinaba Quiksilver [N. Del A.]). Hay un montón de respeto.?

Andy nació en Ohahu (Hawai) el 24 de julio de 1978, seis años antes había nacido Kelly Slater en? ?Florida!. Irons a los ocho años se inici? en este deporte y creció surfeando las olas hawaianas junto a su hermano menor Bruce quien curiosamente le ganaba en las competiciones, una vez que entraron en el surf profesional las cosas cambiaron.

Andy Irons

Andy y su estilo caracter?stico

Mientras que Kelly Slater abandonó la competición después de haber ganado su primer campeonato mundial en su primer año en la ASP (1) con una facilidad pasmosa, y siendo el más joven de la historia del surf, para dedicarse a jugar con Pamela Anderson ‘con la que tuvo una atormentada relación’ grabando capítulos de la serie ‘Los vigilantes de la playa’, Andy estuvo en el 2009 alejado de la competición por otros asuntos más serios. Pamela dej? a Slater para volver con el macarra de Tommy Lee ?batería de M?tley Cr?e? con el que había estado casada antes y al que había denunciado por malos tratos y parece que Slater se centró y regresó a la competición en 1994 ganando de nuevo el campeonato del mundo, y así hasta el 2010 en el que obtuvo su décimo título mundial.

Con la llegada del siglo XXI Andy irrumpió con fuerza en la ASP (1) ganando los campeonatos mundiales de 2002, 2003 y 2004, convirtióndose en el único surfer que podía con el todopoderoso Slater, en 2005 volvía a ganar Kelly Slater.

En 1996 tuvo su primer gran éxito cuando venció en la fina del Pipeline Pro a Derek Ho y Shane Beschen (dos años antes, cuando tenía 16 gan? a su hermano Bruce en semifinales) obteniendo gran popularidad y recibiendo importantes ofertas y contratos. El año siguiente se clasific? para la WCT (2) con algunos resultados muy buenos como el Tahit? Pro en Teahupoo pero muestra cierta irregularidad, sin embargo ya se hablaba de Andy como el próximo campeón mundial. Durante estos años en el circuito WQS (3) Andy fue desarrollando su estilo y su seguridad y los buenos resultados hicieron que fuese etiquetado de arrogante.

En el 98 barrió en el OP Pro y en el US Open of Surfing ante miles de aficionados en la playa de Huntington. Los primeros años, hasta el 2000, fueron algo inciertos en cuanto a resultados y los pasó luchando por mantener su posición en WCT (2) y aprendiendo nuevas maniobras.

En el 2002 dio un gran paso con una increíble racha ganando dos (Rip Curl Pro de Bells Beach, donde le arrebató el título al campeón mundial del año 2000 Sunny Garcia y Teahupo?o, su evento favorito) de las tres primeras competiciones del circuito. Andy estaba en forma y parecía imbatible acabó ganando el título mundial y cerró la temporada con las victorias en el Pipe Masters y la Triple Crown (4).

Se proclamó campeón del mundo tres años consecutivos ganando de nuevo las dos siguientes temporadas pero en el 2005 y 2006 no pudo con Slater quedando las dos veces en segundo lugar, sin embargo sí sumó ambos años nuevas victorias a su palmarés de la Vans Triple Crown (4), cuatro en total (2002, 2003, 2005 y 2006), siendo el surfer que más dinero ha ganado en premios en esta competición. Además junto con Sunny García tiene el record de eventos ganados, siete en total (cuatro en Pipe, uno en Sunset y dos en Haleiwa). Por otro lado Andy y Derek Ho son los ?nicos en ganar en las tres sedes de la Triple Crown. Además tuvo ?picas mangas contra Kelly Slater en esta competición.

2003 fue un año glorioso para Andy ganando el Xbox Gerry Lopez Pipeline Masters, la Vans Triple Crown y el campeonato del mundo. Además gan? 5 de los 12 campeonatos del circuito WCT.

Andy cada vez estaba más motivado y en el 2004 demostr? en sus resultados una regularidad sorprendente, era temido por sus competidores y dominaba la competición era capaz de coger la última ola de la ronda y conseguir los puntos que le faltaban para pasar a la siguiente, incluso se decía que convert?a una ola vulgar en una ola ganadora.

Slater le cort? esa buena racha llev?ndose el título en 2005 y relegando a Andy a la segunda posición, su surf seguía siendo el mismo con un gran estilo y eliminaba a todo el que se cruzase en su camino pero Slater volvía a ser imparable.

El 2006 fue parecido al anterior, Andy estaba bien y obtenía buenos resultados pero Slater no fallaba, cosa que si hizo Andy en los momentos claves.

Irons también abandon? la competición como Slater, estuvo un año sab?tico, aunque su vida era más turbulenta y si durante el 2009 estuvo fuera de la ASP, en el 2007 empezó a dar la sensación de estar fuera de la escena, a pesar de que ese año ganase el Rip Curl Arica (Chile).

El 2008 los hermanos Irons destacaron por sus juergas, llegando tarde a sus mangas en competición o no presentóndose a las mismas. A pesar de su conducta Andy seguía practicando un surf explosivo y este mismo año fue incluido en el Surfing Walk of Fame de Huntington Beach (California).

En 2009 los hermanos Iron deciden retirarse del Campeonato mundial ASP, Andy alega cansancio físico y ps?quico y la necesidad de anteponer su familia a un nuevo título (entrevista en Surfuline) aunque participó en algunos eventos como wildcard, concedido por su presidente ?Rabbit? Wayne Bartholomew y que le facilit? entrar en el 2010 directamente sin tener que clasificarse desde la WQS (3). Andy siempre estaba ahí y este año gan? el Billabong Pro Teahupo?o ? Tahiti.

Era conocido por sus tubos y maniobras agresivas, un surf rápido y explosivo y una actitud rebelde, todo ello sumado a sus victorias le dio una popularidad que se vio confirmada con los dos triunfos (2002 y 2003) de la encuesta que realiza la revista Surfer.

Su personalidad le permitía estar tranquilo en el agua mientras pasaban las olas y a la vez ser agresivo una vez subido a la tabla, y le presentaba conflictos entre el surf (coger olas cuando y donde el quería) y el surf profesional (patrocinio que es igual a dinero y obligaciones). Sin embargo por lo que no pasó es por tener un único fabricante de tablas y así probaba las posibilidades de distintos diseños y materiales.

Comprometido con su tierra, entre él y su familia organizaban cada año un torneo para descubrir y apadrinar a jóvenes promesas, este fue otro motivo más que impulsó al gobernador de Hawai a llamar al 13 de febrero como el Día de Andy Irons.

Su patrocinador Billabong sacó una línea de tablas ‘Andy Irons’. También se metió en el negocio textil diseñando bañadores, todos basados en puestas de sol y que tienen gran éxito.

Andy Irons

Cada invierno se le veía surfear las mejores olas de la costa norte de Oahu, este último no pudo hacerlo, Andy mor?a el 2 de noviembre de 2010, con 32 años.

Pero no se acaba aquí, entonces empieza un largo proceso por parte de la prensa de acusaciones y supuestas investigaciones. La ASP dice que Andy Irons muere por la enfermedad del dengue, sin embargo a los pocos días empiezan a surgir noticias que afirman que en la habitación había un frasco con metadona y que la muerte es causada por una sobredosis. Parece que se forman dos bandos, unos que apuestan por el dengue y otros por la sobredosis, la familia interviene (Andy estaba casado y su mujer embarazada de ocho meses cuando fallece) y dice que la ?marca? Andy Irons se puede ver dañada con estas acusaciones y no quiere que se diga el resultado de la autopsia.

Parece que en mayo se hará público el motivo de la muerte. Personalmente creo que una autopsia si la familia no lo quiere no debería ser pública, ?por qué no se puede tener esa intimidad? ?por qué todo el mundo tiene que saber de qué muri?? ?por qué su hijo, si la muerte fuese por sobredosis, tiene que soportar todo lo que se diga y escriba de su padre? ?por qué nos vemos capacitados a juzgar la vida de Andy por una autopsia?. A?n así cada vez cobra más fuerza la primera versión, muri? por la enfermedad y la autopsia parece poner en duda la sobredosis d, incluso parece que no fue el único en padecerla.

Me quedo con los homenajes que se le han hecho con el cariño de la gente que le conoci? y surfe? con ?l, con la carta que le escribi? su amigo Joel Parkinso ?Parko? . Andy era un surfer excepcional, pero además era una persona, no una marca.

En este enlace puedes firmar para pedir que se le haga una estatua en Hawai como la tienen otros surfers como Duke Kahanamoku.

(1) ASP Association of Surfing Professionals
(2) WCT World Championship Tour
(3) WQS World Qualifying Series
En la WCT se encuentran los mejores surfers (Top 44) que compiten por el campeonato del mundo. En la WQS compiten los aspirantes a entrar en la WCT, al final de cada temporada los 16 peores del WCT pasan a la WQS y los 16 mejores de esta entran en el WCT. Cada categoría tiene sus propias competiciones, pero en el caso de la WCT se distribuyen wildcards que son invitaciones a surfers que no se encuentran en esta categoría para participar en el evento.

(4) Vans Triple Crown of Surfing es una competición de las tres pruebas de surf realizadas en Hawai:
Haleiwa, Alii Beach (Reef Hawaiian Pro)
Sunset Beach (O?Neill World Cup of Surfing)
Pipeline (Billabong Pipe Masters)
(Estos eventos cambian sus nombres según el patrocinador)

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